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Enfermedad por virus del papiloma humano

Otros nombres:

Verrugas, papilomas, pólipos, condilomas, crestas de gallo.

Definición:

Son lesiones cutáneas producidas por el virus del papiloma humano. Este mismo virus puede originar diferentes tipos de estas excrecencias.

Frecuencia:

La aparición de verrugas es más frecuente durante la infancia. Esto se debe a que el sistema inmunológico de un adulto ya ha creado defensas contra el virus del papiloma humano o, al menos, contra alguno de sus tipos.

Por el contrario, el sistema inmune de un niño que nunca ha estado en contacto con el virus todavía no ha desarrollado anticuerpos contra él.

Cada 2 minutos muere una mujer en el mundo a causa del cáncer del cuello uterino, asociado directamente al virus del papiloma humano.

Dos terceras partes de las personas que tienen contacto sexual con una persona infectada por el virus del papiloma humano (VPH), desarrollan también la infección en un período de tres a seis meses, según indican las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud. Con tal índice, el VPH es considerado una de las trasmisiones de infección sexual más frecuentes, y sin embargo, es poco lo que se ha difundido sobre esta dolencia.

La mayor incidencia de las infecciones por este virus recaen en la población femenina, ya que en el cuello uterino se encuentra una zona conocida como ectopia cervical, área altamente vulnerable al ataque de los agentes infectantes, por ser muy delgada y sensible, que es la eversión o salida del tejido endocervical que normalmente está en el canal cervical y no es visible hacia fuera, de manera que resulta visible solo cuando exploramos la vagina con el espéculo. Además, por efecto hormonal, esta zona se hace más evidente y activa en mujeres jóvenes, en embarazadas y en aquellas que usan anticonceptivos hormonales, convirtiéndolas en población de alto riesgo a esta infección.

Clasificación:

Actualmente existen más de 150 tipos conocidos de este virus en humanos, treinta de ellos ubicados especialmente en el área genital. Sus cepas se dividen en dos grupos: de bajo riesgo (que no producen cáncer, pero si las llamadas verrugas genitales o condilomas) y los de alto riesgo, que pueden producir lesiones intraepiteliales que, de no ser tratadas, pueden evolucionar hasta generar un cáncer invasor de cuello uterino.

Contagio:

Las verrugas se transmiten por contacto directo. Necesitan una puerta de entrada, que suele ser una pequeña rotura en la piel o en las mucosas.

Pero estas lesiones no sólo se contagian de persona a persona. También es posible contraerlas tocando un objeto o pisando un lugar contaminado con el virus, algo que puede ocurrir en piscinas, gimnasios o duchas.

Sin embargo, es falsa la creencia popular que afirma que la sangre procedente de una verruga es capaz de trasmitir estas lesiones cutáneas a cualquier parte de la piel con el que entre en contacto. Esto se debe a que el virus no está en la sangre, sino en la piel.

Además, hay otro tipo de patologías cutáneas a las que coloquialmente se llama verrugas pero no lo son. Se trata de lunares abultados, de fibromas y de distintos tipos de tumores benignos de la piel.

Elementos de riesgo:

Adicionalmente, existen varias condiciones que ayudan a que el VPH desarrolle lesiones en el organismo que puedan degenerar en cáncer.; éstas son:
• Estados de desnutrición.
• Antecedentes de múltiples partos.
• El uso prolongado de anticonceptivos orales.
• Otras infecciones ginecológicas.
• Presencia de enfermedades autoinmunes.
• Y en especial el tabaquismo.

El VPH es menos frecuente en los hombres ya que, a diferencia del área ectópica en la mujer, la piel del pene es más gruesa y se encuentra queratinizada. De manera que para que el virus penetre en el epitelio, debe haber presencia de micro fisuras en la piel del pene o el escroto, que pueden ocasionarse por la frotación durante el coito.

Síntomas:

Pueden surgir en diferentes partes del cuerpo, pero lo más común es que se den en la cara, en las manos y en los pies, las zonas más expuestas a traumatismos. De esta manera, si se producen pequeñas heridas, por ahí penetra el virus.

Las verrugas vulgares se presentan como elevaciones papulosas, de tamaño y número variable, con una superficie en cresta de gallo. Por su parte, las verrugas filiformes son delgadas, están unidas a la piel por un estrecho pedículo y aparecen generalmente en los párpados.

Las planas suelen ser múltiples y localizarse en la cara, mientras que las plantares se dan en las plantas de los pies y son más frecuentes en personas que tienen la costumbre de caminar descalzas.

Asimismo, las verrugas ano genitales, también llamadas condilomas acuminados, se caracterizan por esta peculiar localización y por su posible transmisión sexual.

En el caso de trasmisión sexual, la única señal externa de esta enfermedad es la aparición de verrugas genitales, que en el caso de la mujer se ubica en la vulva, pared vaginal, ano y periné; en el caso del hombre, se desarrollan en el prepucio, glande, cuerpo del pene, escroto y región perianal (en el caso de las relaciones anales). En algunos casos estas lesiones pueden estar acompañadas de prurito o sensación de escozor. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas no sufren los efectos del contagio, ya que el VPH puede permanecer en estado latente por mucho tiempo sin producir cambios aparentes. De allí que muchos portadores ni se enteran que tienen el virus, pero tienen la posibilidad de infectar a otros.

Hay virus del papiloma humano capaces, incluso, de hacer que una verruga genital se transforme en cáncer. Sin embargo, otros tipos de este virus originan condilomas que no degenerarán en un tumor.

Diagnóstico:

La consulta con un especialista se convierte en la principal herramienta de diagnóstico. Esto se hace mediante un examen físico detallado y una citología aplicando el método de Papanicolaou, que es un medio de pesquisa para descubrir si hay células anormales en el área del cuello del útero. En caso de hallarlas, el ginecólogo pasa a revisar el cuello con un aparato llamado colposcopio y toma una muestra para realizar un análisis histológico, solo cuando el médico reciba el informe de la biopsia es cuando puede actuar; antes no puede haber diagnóstico ni tratamiento.

Tratamiento:

Existen tratamientos que acaban con las verrugas, pero en ningún caso destruyen el virus que las produce, que quien finalmente elimina el virus es nuestro propio sistema inmunológico.

Existen diferentes métodos para eliminar las verrugas. Estas excrecencias se pueden combatir con líquidos anti verrugas. Se trata de unas sustancias llamadas queratolíticos, que van pelando la dureza que tienen las verrugas y disminuyendo su tamaño hasta que finalmente las hacen desaparecer. También se pueden eliminar empleando nitrógeno líquido (lo que se denomina criocirugía) o bien se pueden quemar con bisturí eléctrico.

Otra técnica, más sofisticada y compleja, consiste en infiltrar ciertos fármacos en las verrugas.

Estos tratamientos acaban con las verrugas pero en ningún caso destruyen el virus que las produce, que quien finalmente elimina el virus es nuestro propio sistema inmunológico.

Cuando esto ocurre, las verrugas se desvanecen. Por eso algunas veces decimos los médicos que se eliminan con paciencia. El 30 por ciento desaparecen en seis meses y el 40 por ciento a los 2 años.

Aun cuando la mujer no haya logrado hacer desaparecer la enfermedad mediante su sistema inmunológico, tiene la posibilidad de tratarlo si es detectado oportunamente. “Nadie se acuesta sano y amanece con cáncer de cuello uterino”, por eso es injusto que sigan muriendo mujeres por esa enfermedad; ya que lo que hoy la está matando de una manera tan dolorosa, hace unos años era un pre cáncer que se hubiera podido tratar con atención médica sencilla, ambulatoria y no dolorosa.

Evolución:

En la mayoría de los casos, las infecciones por VPH, desaparecen espontáneamente sin ningún tratamiento, en un período entre los doce y veinticuatro meses; esto depende factores como el tipo de virus, de la cantidad de virus adquirida y la respuesta inmunológica del individuo. Aunque la resistencia del virus es baja, ya que el 2% de los casos infectados no logra eliminarlo, es necesario estar atento ante el riesgo que representa. “El cáncer de cuelo uterino es una enfermedad poco común, causada por una infección muy común”.

Prevención:

Algunas verrugas genitales se pueden prevenir con la vacuna del virus del papiloma humano. Pero debemos tener en cuenta que hay más de cien tipos de este virus del papiloma que se transmite entre las personas.

Actualmente se comercializa un tipo de vacuna contra el VPH, la cual previene la aparición de verrugas y un 70% del cáncer de cuello uterino. La misma es de naturaleza preventiva, de allí que se recomienda su aplicación en niñas y jóvenes que no han iniciado su vida sexual, por lo que no han sido expuestas al virus todavía.

Dr. Avilio Méndez Flores

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19 thoughts on “Enfermedad por virus del papiloma humano”

  • Buens nches. tngo una duda si no tiene ls recursos como por ejemplo d ir a un medico. puede preevenirlo d sta manera no afeitarc no tener relacioones y llvr la vida tranqilamnte y desaparecen ls verrugas?

    • Roscidi: Una vez adquirido el contagio el virus queda alojado en el cuerpo para toda la vida. Se cuentan más de 150 cepas de las cuales solo 30 tienen poder cancerígeno. las verrugas solo pueden ser eliminadas quirúrgicamente. La prevención se hace con la vacuna respectiva, el uso de preservativos y evitar la promiscuidad.

  • Aunque el virus llega para quedarse en el organismo, las defensas (sistema inmunitario) pueden detenerlo y en el mejor de los casos disminuir las manifestaciones clínicas varios meses después. Pero es arriesgado esperar, la consulta médica se impone, para ello habrá la oportunidad de asistir a una gratuita en un hospital público sobre enfermedades de trasmisión sexual (ETS), siendo ésta un problema importante de salud pública y de obligada atención.

  • buenos dias tengo una duda vph la personas con este viruis puede tener relaciones normales sin contagiar a otros otra cosa puede tener hijos

    • Ada Otero: El uso de preservativos en toda relación sexual es necesario, es lo único que minimiza la posibilidad de contagio. El embarazo no está contraindicado; pero el control prenatal debe seguirse estrictamente.

    • Lucía: Como habrá podido notar en otras respuestas sobre este tema, el virus del papiloma humano una vez que infecta se queda dentro del organismo. Si la persona tiene buenas defensas el virus no progresa en sus manifestaciones. Con respecto al compañero sexual, éste debe estar vacunado. El uso de otras medidas profilácticas son recomendables.

  • NO HABIA TENIDO RELACIONES SEXUALES POR UN AÑO Y HACE UN AÑO Y MEDIO ME DIAGNOSTICARON VPH DE ALTA INFLUENZA ES POSIBLE QUE HAYA CONTAGIADO A MI PAREJA ACTUALMENTE Y SI SI EN CUANTO TIEMPO SE DARA CUANTA EL USAMOS PRESERVATIVO LAS DOS VECES QUE HEMOS ESTADO JUNTOS SOY MUJER DE 25 AÑOS

    • MMM…MMMMP: La prueba de VDRL sólo revela positividad o no para la sífilis; no se relaciona con otra enfermedad. El uso de preservativos es importante, pero el antecedente debe ser conocido por la pareja en caso de síntomas sospechosos.

    • Maracucha: En el postoperatorio de las verrugas del VPH habrá un período de cicatrización de la zona operada que no debería ser mayor a 10 días cumpliendo con el ritmo de curas recomendado; ésto será posible posible con un buen estado de salud y una buenas defensas orgánicas, descartando otras causas de infección vaginal.

    • madreangustiada: Todo instrumental no desinfectado después de un uso inmediato se convierte en un posible elemento de contagio; por lo que es necesario exigir su correcta descontaminación o esterilización previa a un nuevo uso.

    • Jose Luis: El problema de la infección por vph es que el virus se queda dentro del cuerpo aunque no esté produciendo síntomas, pero estos pueden reaparecer por alguna disminución de las defensas. La esperanza del infectado es que la cepa atacante no se encuentre dentro de las 30 con capacidad cancerígena de un total de 150 identificadas.

  • hola buen dia, hace aproximadamente 2 años y medio me hice mi control ginecologico y en la colposcopia segun la dra me salio q tenia vph unos seis meses despues me hice el chequeo nuevamente con otra dra y sta me dijo q staba bien y en la citologia no evidenciaba nada de vph, y un año despues me hice solo citologia y me salio bien a ecepsion de una pequeña infeccion vaginal es posible q la sitologia no arroge q tenga vph

  • hola buenas tardes, hace dos 3 meses atras me detectaron vph, bueno es leve. me salieron verrugas en la parte genital. este mes de octubre me haran un quemado. mi pregunta es puedo salir embarazada en el mes de marzo del 2015 mas o menos,,, o espero un poco de tiempo. ya q jamas pense q tenia esto..

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