Definición:
Es el período de vida que va desde el nacimiento hasta los 12 años de edad. El cual, a su vez, se divide en:
• Recién nacido hasta el primer mes.
• Lactante hasta los 2 años.
• Preescolar hasta los 6 años.
• Escolar hasta los 12 años.

Desarrollo pondoestatural:
• Nace con un peso promedio de 3 kilogramos, y una talla promedio de 50 centímetros.
• Al año de edad tiene 9 kgrs de peso y 75 cms. de talla.
• A los 2 años 12 kgrs. 82 cms.
• A los 4 años 16 kgrs. y 100 cms.
• A los 7 años 22 kgrs. y 122 cms.
• De aquí en adelante aumentará, aproximadamente, dos ¡kilos y dos centímetros por año hasta los 11 años, en que comenzará un aumento mayor de la talla hasta aproximadamente los 18 años, que es ya la etapa que correspondiente a la adolescencia.

Otros aspectos progresivos que se pueden observar en el desarrollo:
• Sostiene la cabeza al 1 ½ mes de nacido.
• Se sienta solo a los 6 meses y comienzan a aparecer los primeros dientes.
• Dice las primeras palabras a los 8 meses.
• Gatea a los 9 meses.
• Comienza a caminar y controla las evacuaciones al año.
• Avisa las micciones a los 2 años.
• A partir de los 2 años se le debe comenzar a enseñar buenos hábitos higiénicos. Recordar que el niño aprende mejor no por mandato, sino por imitación, viendo el comportamiento de los padres.

Signos de alarma:
Cualquier alteración del desarrollo en el tiempo debe ser motivo de consulta médica.

Recordar que la personalidad del niño comienza a moldearse desde el embarazo, por lo que es importante que éste sea aceptado y controlado y exista armonía en la pareja.
Por lo que se infiere, múltiples factores están involucrados, principalmente la herencia que le puedan transmitir sus padres.