La acromegalia

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Es un trastorno crónico debido a niveles anormalmente altos de la hormona de crecimiento.

Las consecuencias externas se tornan evidentes con los años: agrandamiento e hinchazón de pies, dedos, mandíbula, nariz y lengua, cambios en la voz, sudoración excesiva, fatiga, dolor de cabeza y articulaciones. Pero, las consecuencias internas son las más graves: agrandamiento del corazón, hígado y bazo, entre otros órganos; y desarrollo de enfermedades como hipertensión arterial y diabetes.

Por lo general, la acromegalia obedece a la aparición de un tumor que va atrofiando la glándula hipofisiaria y genera una excesiva producción de la hormona del crecimiento.

Se trata quirúrgicamente por extirpación del tumor y con drogas que inhiben la secreción de la hormona del crecimiento.

Cualquier síntoma que moleste por varias semanas debe ser consultado médicamente. Cuide su salud.

Dr. Avilio Méndez Flores
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Gaseosas “Light” y sobrepeso

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Las gaseosas “Light” no sólo no ayudan a adelgazar, sino todo lo contrario: el sobrepeso y la obesidad es mayor que entre los que prefirieron las gaseosas comunes.

Un estudio realizado durante ocho años en los EE.UU. desechó la creencia de que estas bebidas ayuden a bajar algunos kilos extra, o por lo menos, impidan aumentar más.

Se observó que el riesgo de sobrepeso u obesidad aumenta un 65 y un 41%, respectivamente, por cada lata o botella de 330 ml de gaseosa “Light” por día.

“La creciente incidencia de sobrepeso asociada a crecientes dosis de bebidas gaseosas de dieta observada en el estudio plantea interrogantes sobre la confianza de estos productos en los programas de descenso de peso.

En aquellos que tenían un índice de masa corporal normal al comienzo del estudio, pero que habían tomado gaseosas dietéticas durante los ocho años que fueron evaluadas, la incidencia de sobrepeso y obesidad fue mayor que entre los que prefirieron las gaseosas comunes.

Según los profesionales, el motivo por el cual las gaseosas “Light” resultan menos “dietéticas” que las comunes está aún por definirse.

Se sostuvo, asimismo, que “quienes toman gaseosas light, no beben agua, ni jugos, ni leche, o sea que no sólo no tienen menos calorías, sino que además, en el caso de la leche, hay muchos estudios que sugieren que un buen aporte de calcio diario ayuda a bajar de peso”.

Por otro lado, otro reciente estudio reveló que las personas que toman gaseosas Light tienden luego a consumir más postres hipercalóricos que los que toman gaseosas comunes.

Finalmente, “hay estudios que sugieren que el consumo de sustancias sustitutas del azúcar (como los edulcorantes) altera la capacidad del organismo de medir la cantidad de calorías que necesita obtener a través de los alimentos. Así, mientras nuestro sentido del gusto nos dice que estamos comiendo algo dulce y, por lo tanto, hipercalórico, nuestro cerebro sigue pidiendo más calorías y nos lleva a comer más”.

En definitiva, “el mejor aliado para quienes quieran bajar de peso o evitar aumentarlo sigue siendo el agua”.

Dr. Avilio Méndez Flores

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El hirsutismo

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Definición:

Se define como “pilosidad excesiva de aspecto masculino”. Muchos médicos tienen opiniones en el sentido de que, en la mayoría de los casos, “solo es un problema estético”. Sin embargo, puede revelar algunas enfermedades o trastornos funcionales.

Manifestaciones:

El hirsutismo es una condición en la cual crece demasiado vello en la cara o en el cuerpo. A pesar de que el hirsutismo puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres usualmente solo es un problema para la mujer. Las mujeres con hirsutismo tienen vello oscuro y grueso en la cara, pecho, abdomen y espalda.

Este vello oscuro y grueso es diferente del vello que algunas mujeres tienen en la parte superior del labio, quijada, senos o estómago, o del vello “de bebé” que tienen por todo el cuerpo. Las mujeres de ciertos grupos étnicos tienden a tener más vello en el cuerpo que otras. Esto no significa que tienen hirsutismo

Causas:

El hirsutismo puede ser causado por folículos pilosos que son extra sensibles a las hormonas masculinas llamadas andrógenos, o puede ser por causa de niveles anormalmente altos de estas hormonas.

Un nivel muy alto de hormonas masculinas puede ser causado por tumores. Los tumores se forman cuando las células anormales en el cuerpo crecen fuera de control y se agrupan juntas. Algunos medicamentos pueden causar hirsutismo. Estos medicamentos incluyen píldoras de control prenatal, hormonas y esteroides anabólicos. Parece ser que el hirsutismo se hereda en las familias.

Si una paciente presenta hirsutismo, el médico puede hacerle algunas pruebas para determinar qué lo está causando. Igual si hay un aumento súbito de vello en la cara o en el cuerpo. Además, se debe acudir al médico si los períodos menstruales se vuelven irregulares o si la voz se ha vuelto más grave.

Tratamiento:

Si se tiene sobrepeso, hay que bajarlo. Perder peso disminuye la cantidad de hormonas en el cuerpo que hacen que haya un aumento en el crecimiento del vello.

Otras formas de eliminar o de esconder el vello facial y corporal en exceso incluyen lo siguiente:

Rasurarse es el método más seguro y fácil de remover el vello. Sin embargo, se tendrá vello corto visible a menos que se rasure todos los días. La piel se puede irritar con el rasurado frecuente. Si la piel se le irrita, aplicarse una pequeña cantidad de hidrocortisona en crema al 1%.

Depiladores o cremas que remueven el vello pueden usarse. Estas no dejan vello corto y visible. Sin embargo, estas cremas pueden irritar su piel. Para hacer una prueba de qué tan sensible es la piel, aplicar una pequeña cantidad de crema en la parte interna de la muñeca.

Esperar un día antes de aplicarse la crema en otras partes del cuerpo. Si no se produce una reacción indeseable a la crema en la muñeca probablemente es seguro usarla.

Teñirse el vello con pasta también puede usarse. Aplicar la pasta sobre la piel y dejarla durante diez minutos. Luego removerla de acuerdo con las instrucciones en el rótulo. Los productos para teñir pueden irritar la piel.

Depilarse y encerarse pueden causar irritación en la piel y hacer que el vello crezca más rápido al aumentar el suministro de sangre al folículo. Estos métodos no son recomendables.

La electrólisis elimina el vello permanentemente al transmitir una corriente eléctrica pequeña a través de una aguja colocada en el folículo piloso. La electrólisis es costosa y toma tiempo. Si se elije hacerse electrólisis, asegurarse de que el operador está calificado y tenga licencia. Los productos para electrólisis casera y las pinzas electrónicas no funcionan tan bien y no son recomendables.

La remoción del vello con láser se usa para dañar los folículos pilosos de modo que el vello indeseable se cae. Esto también previene que el vello vuelva a salir. Probablemente se va a necesitar tratamientos múltiples con el láser durante una serie de semanas y los resultados pueden no ser permanentes. Este procedimiento es muy costosa y solamente la puede hacer una persona que la practique bajo licencia. Los efectos secundarios del procedimiento pueden incluir enrojecimiento, oscurecimiento o aclaramiento de la piel y cicatrización.

El médico puede prescribir un medicamento llamado anti-andrógeno para ayudar a controlar las hormonas masculinas que causan el hirsutismo. Los anti-andrógenos usualmente toman entre tres y seis meses para funcionar. Pueden disminuir la cantidad de crecimiento de vello nuevo pero tienen menos probabilidad de cambiar la cantidad de vello que ya se tiene. También hay un medicamento hecho especialmente para desacelerar el crecimiento del vello facial. Es una crema que se aplica sobre el área afectada de la cara y la barbilla. Este medicamento puede comenzar a actuar entre cuatro y ocho semanas después de que se comienza el tratamiento, pero puede tomar más tiempo en algunos casos.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Anorexia

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Definición:

Trastorno grave de la conducta alimentaria en que hay un rechazo a mantener el peso corporal en unos valores mínimos normales, junto con un miedo intenso a ganar peso y una importante alteración de la propia imagen, que conduce a la persona que sufre este trastorno a verse demasiado gorda, incluso cuando su peso está por debajo de lo normal.

Puede aparecer tanto en hombres como en mujeres aunque es más frecuente en éstas (10 mujeres por cada varón).
Generalmente comienza entre los 12 y los 18 años si bien en los últimos tiempos se aprecia que puede aparecer incluso en edades más tempranas de la vida.

Causas:

Influyen muchos factores entre los que destacan una influencia genética, factores psicológicos (familiares y conflictos psíquicos) y factores sociales (influencias y expectativas sociales).

En los últimos años, se ha culpado a la moda del aumento del número de adolescentes con anorexia. La imagen actual de la belleza relacionada con cuerpos delgados y el rechazo de la obesidad han conducido, según algunos especialistas, a que se relacione el éxito social -tan importante en la adolescencia- con el hecho de tener un cuerpo más delgado.

Manifestaciones:

La anorexia generalmente comienza como un comportamiento de dieta aparentemente inocente, que se intensifica progresivamente conduciendo a una pérdida de peso extrema y dañina.

Las personas que la padecen raramente infringen reglas o desobedecen, les cuesta transmitir sus sentimientos a los demás, tienden a ser perfeccionistas, buenos alumnos y suelen tener una intensa actividad física.

Los síntomas más comunes son:

• Bajo peso corporal o pérdida inexplicada de peso en los últimos meses.
• Miedo intenso a volverse obeso, incluso cuando se está perdiendo peso.
• Se niega a mantener un peso corporal mínimo.
• Rechazo obsesivo a la comida.
• Preocupación por la preparación de los alimentos.
• Costumbres alimentarias extrañas.
• Negación de sensaciones de hambre, sed, fatiga o sueño y excesiva actividad física.
• En las mujeres que ya han tenido la primera regla, ausencia de tres ciclos menstruales sin otra causa o trastornos menstruales.
• Alteración del carácter con cambios de humor imprevisibles.
• Negación total o parcial de la enfermedad.
• Dolores abdominales frecuentes.
• Estreñimiento.
• Frecuente sensación de frío. Piel seca y cabello fino y frágil.

Los adolescentes enfermos muestran algunos de los mismos síntomas enunciados, no tienen que presentarlos todos.

Tratamiento:

Lo más importante es la detección precoz del trastorno, pues en las etapas iniciales de la enfermedad el pronóstico es más favorable. El tratamiento requiere una estrecha colaboración entre médicos, psicólogos, psiquiatras, familia y paciente. Incluye psicoterapia individual y familiar, junto con tratamiento nutricional.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Reloj biológico

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Ahora se conoce con más precisión cuál es la relación del ritmo circadiano y las enfermedades, así como los cambios fisiológicos que ocurren en el cuerpo humano cuando hay luz o cuando hay oscuridad. Durante la noche se producen modificaciones en el organismo (en el nivel de hormonas, en los perfiles de coagulación y en los procesos metabólicos) que favorecen la aparición de ciertos trastornos, dolores o molestias. El conocimiento de estos cambios ha permitido, inclusive, que los medicamentos se suministren a las horas cuando se produce el pico de una determinada enfermedad.

La temperatura del cuerpo humano presenta variaciones entre el día y la noche. Las temperaturas más bajas ocurren entre las 4 am y las 5 am, y las más altas entre las 5 pm y las 8 pm debido a mecanismos hormonales y de termorregulación del hipotálamo. La presión arterial se encuentra mucho más alta antes de que la persona se despierte, así como sustancias que promueven la trombosis coronaria y cerebral y una muy baja concentración de sustancias que protegen contra el trombo. Eso explica por qué el 80% de los casos de infarto al miocardio, muerte súbita y angina de pecho ocurren desde las 6 am hasta 1 pm. Las personas que ya han tenido una falla cardíaca, o que se encuentran en los grupos de alto riesgo, deben evitar los ejercicios violentos en horas de la mañana, por el riesgo que tienen de sufrir infarto. Asimismo, se recomienda que los medicamentos para pacientes cardíacos se tomen al inicio del día.

Los dolores en las vías digestivas ocasionados por úlceras se producen principalmente de madrugada cuando organismo segrega más ácido. Por ello se recomienda evitar tratamientos a base aspirina o corticoides durante la noche. También la madrugada suele ser el peor momento de los pacientes que sufren de asma. Esto es así porque en la noche descienden los niveles de cortisol (una sustancia que mantiene el buen funcionamiento de las vías respiratorias) en la sangre.

La rinitis alérgica, se presenta en la mañana al despertar porque el cuerpo viene de un ambiente caliente, como es la cama, y al levantarse se expone a cambios de temperatura. Otra molestia que muestra predilección por la noche es la tos, síntoma que suele aparecer una o dos horas después de que la persona se acuesta. Esto se produce porque el moco nasal cae hacia la laringe.

El reloj biológico va paralelo con los ritmos fisiológicos del organismo. Por consiguiente, la alteración de éstos se manifiesta con trastornos patológicos. El cuerpo está sincronizado y cuando disminuye la luz, cambia su patrón fisiológico y un ejemplo es el aumento de la serotonina cerebral que estimula el sueño y reduce el apetito y éste no reaparecerá sino dos o tres horas después de habernos levantado en la mañana; esto explica por qué la mayoría de las personas no desayunan y sólo se conforman con una rebanada de pan y alguna bebida hasta la hora del almuerzo. También se reportan cambios emocionales y depresión asociados al estado del tiempo por un desequilibro hormonal en las personas. Por ejemplo, la lluvia y el invierno pueden ocasionar tristeza y tensión, y un día soleado es capaz de producir alegría y euforia.

Para enfrentar estos bajones de ánimo se recomienda recibir la mayor cantidad posible de luz natural entre las 6 am y las 8 am; hacer ejercicios; evitar la oscuridad en las casas u oficinas y mantener el horario regular para sincronizar el reloj biológico del cuerpo.

Dr. Avilio Méndez Flores

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El soplo cardíaco

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Se define como soplo a un ruido añadido que se produce en el corazón o a nivel de los vasos sanguíneos (venas y arterias).

Clasificación:

Funcionales o inocentes: que se puede detectar en algunos niños, entre 3 y 7 años, sin una causa orgánica que lo justifique. Son benignos, casuales, habitualmente se modifican con los cambios de posición e incluso pueden hacerse más intensos ante estados febriles, ejercicio, ansiedad, etc.

Patológicos: donde existen causas cardíacas o no cardíacas, siendo en este caso necesario estudiar con más detalle al niño.

Entre las causas no cardíacas encontramos la anemia severa, hipertensión arterial y las malformaciones vasculares.

Entre las cardíacas las alteraciones en la normal anatomía del corazón como son las cardiopatías congénitas, o las alteraciones secundarias a enfermedades que afecten al corazón como por ejemplo la fiebre reumática.

Ante la presencia de un soplo y signos de enfermedad cardiaca como falta de progreso de peso, retardo en el crecimiento, coloración azulada de la piel (cianosis), fatiga, etc. Hsy que exiger una consulta al especialista para su diagnóstico y si eventual tratamiento.

En este tipo de soplos si se justifican los estudios como el electrocardiograma, el ecocardiograma, análisis sanguíneos, etc.

Por el lado del Soplo Inocente, detectado en un examen de rutina en un niño con buen estado de salud no requiere estudio alguno, ni tampoco interconsulta al cardiólogo o al especialista.

Es importante mantener la calma, no alarmar ni sobreproteger al niño, dejándolo que lleve una vida normal ya que no tiene impedimento físico.

Tener en cuenta que en un soplo funcional no hay causa orgánica que lo produzca y el mismo desaparecerá a corto o largo plazo con el crecimiento.

Dr. Avilio Méndez Flores

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La epistaxis

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Es el sangrado o hemorragia nasal, lo cual es muy frecuente, puede que una de cada 10 personas lo haya sufrido, bien de forma ocasional o repetida. En los niños, sobre todo entre los 2 y los 10 años es bastante habitual, mientras que en los menores de 2 años y en los adolescentes es menos frecuente.

La nariz, sobre todo algunas zonas del tabique, tiene muchos vasos sanguíneos, lo que permite que pequeños golpes -a veces sólo con rascarse-, un catarro, alergias o la sequedad ambiental puedan lastimarlos y comenzar a sangrar. En los niños es muy frecuente cuando están acatarrados y puede ocurrir mientras duermen. Es muy raro que la causa sea alguna enfermedad como una alteración de la coagulación de la sangre o la tensión arterial aumentada.

Cuando un niño sangra por la nariz es muy fácil ponerse nervioso y asustar al propio niño que muchas veces está bastante tranquilo, por eso lo primero y fundamental es mantener la calma.

La epistaxis en los niños suele ser leve y es muy raro que tenga alguna repercusión importante, aparte de lo que mancha.

El sangrado suele ser en forma de goteo y puede ceder por sí solo o con algunas maniobras. Para cortar la hemorragia la maniobra más sencilla y eficaz es apretar la nariz con los dedos, haciendo pinza con el dedo índice y el pulgar con la fuerza suficiente para que deje de sangrar, aunque a veces resulta molesto porque el niño tendrá que respirar por la boca. La postura del niño debería ser sentado o de pie, con la cabeza en la posición habitual, ¡no hace falta echarla hacia atrás! La compresión se puede mantener unos 5-30 minutos hasta que deje de sangrar. Si pasado ese tiempo la hemorragia no ha cedido, es aconsejable buscar asistencia sanitaria.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Tóxicos caseros

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Su casa puede estar llena de productos tóxicos que dicen ¡Peligro! ¡Precaución! ¡Cuidado! Y otros consejos similares, pero usted pagó por ellos y está dispuesto a usarlos.

Si resulta así, tome precauciones:

Compre la menor cantidad que necesite para hacer lo que tenga que hacer. No deje que le sobre nada en casa, caso contrario tendrá que desechar correctamente las sobras como desperdicios peligrosos.

Si una etiqueta recomienda “ventilación adecuada” o dice: “los vapores pueden ser tóxicos”, tome precauciones para no respirar aquello. Los sótanos y los cuartos de baño son casi imposibles de ventilar adecuadamente. Cuando trabaje en el interior, abra dos ventanas y ponga un ventilador en una de ellas. Párese donde pueda respirar aire fresco del exterior.

Trabaje afuera con el producto aire abajo. Si el producto es muy tóxico, como ciertos disolventes de pintura o limpiadores y puede olerlo sin adecuada ventilación, podría tener que comprar un “tapabocas” o alquilar un respirador de una tienda de productos para la seguridad.

Evite que los solventes y otros materiales tóxicos hagan contacto con su piel. Esto quiere decir que use guantes. Los guantes de látex ordinarios funcionan para ciertos productos, pero los solventes acabarán con ellos. Compre unos gantes apropiados para el trabajo.

• No use productos tóxicos durante el embarazo.

• No use lentes de contacto suaves mientras trabaja con solventes.

• Nunca ponga productos tóxicos en envases secundarios sin etiquetarlos con cuidado. Cuanto sea posible, manténgalos en su envase original.

• No use solventes, como adelgazadores o desmanchadores, en contenedores de plástico. Él solvente puede destruirlos.

• Lave sus manos con cuidado y cambie sus ropas luego de trabajar con compuestos tóxicos.

Si aún tiene esos productos almacenados pueden haber sido prohibidos o restringidos en años recientes, deséchelos.

Dr. Avilio Méndez Flores

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