Sencillo método previene el cólera

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Filtrando el agua potable a través de un trozo de tela, de un vestido en desuso por ejemplo, se puede reducir el número de casos de cólera a la mitad, según investigadores de Estados Unidos.

Esta sencilla técnica fue probada en Bangladesh, donde potencialmente podría llegar a salvar muchas vidas.

Los científicos descubrieron hace ya tiempo que la bacteria que causa el cólera se encuentra donde hay plancton (un diminuto organismo acuático), con el cual mantiene una relación simbiótica, mutuamente beneficial.

Es por eso que los investigadores de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos decidieron poner en práctica la teoría que sostiene que al filtrar el plancton del agua, también se remueve la bacteria.

Los investigadores descubrieron que al doblar un trozo de sari (vestimenta típica india de algodón) en cuatro, construían un filtro tan efectivo como el fabricado especialmente con nylon.

De acuerdo a los expertos, también puede utilizarse como filtros otra clase de materiales similares.

“El método puede llegar a salvar miles de vidas durante los brotes epidémicos, particularmente la vida de los niños menores de cinco años de edad”, señaló la directora de la investigación, Rita Colwell.

Para la doctora Claire-Lise Chaignat, coordinadora de acción contra el cólera de la Organización Mundial de la Salud, “esta enfermedad afecta a los más pobres de los pobres, quienes tienen muy escaso acceso al agua o a métodos de higiene. Esta práctica simple para limpiar el agua, puede ser muy útil para esta gente”.

Fuente: BBC mundo

Los viajes y las vacaciones

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No olvidar:

Para manejar:

a- Licencia de conducir. Certificado médico. Papeles de propiedad del vehículo y credenciales de circulación. Si fue multado, ponerse al día.

Los permisos para menores que viajan al interior del país (en caso de que viaje con uno de los padres o con otro familiar) se tramitan en jefaturas civiles con 24 horas. La tramitación de autorizaciones de viaje a menores en notarías se hace sólo si van a viajar para el exterior.

Requisitos para viajar con menores:

necesita copia de la partida de nacimiento del niño, niña o adolescente. Copia de la cédula de identidad del menor (si la tiene). Copia de la cédula de identidad del padre o la madre solicitante del permiso. Copia de la cédula de identidad de la persona con quien viaja. Autorización por escrito de los padres. Constancia de residencia en la parroquia (presentando un recibo de un servicio público o carta de la Junta de Condominio). Si el joven viaja solo, indicar nombre y cédula de la persona que lo recibirá. Nombre de la aerolínea. Fecha de salida y de regreso. Llevar documento de autorización redactado. Pagar el impuesto de salida.

Para transitar en vehículos:

Usar cinturón de seguridad. No consumir bebidas alcohólicas. Respetar normas y señales de tránsito. No llevar niños en los puestos delanteros. Cerciorarse del funcionamiento perfecto del vehículo.

Para ir a la playa:

Cuidado especial con los niños. Ubicar al llegar los puestos de salvavidas, bomberos, Protección Civil, policías, paramédicos. No ingerir bebidas alcohólicas. No bañarse en playas prohibidas.

Para la casa:

Notificar a familiares o conocidos que estará fuera de casa y dejarle números telefónicos que permitan localizarle en caso de emergencia. Cerrar las llaves del gas y del agua. Desconectar los equipos eléctricos. No dejar velas encendidas.

Para viajar sano:

Llevar maletín de primeros auxilios. Las personas que sufren de alguna enfermedad deben asegurarse de llevar dosis exactas de medicamentos. Vacunarse con 10 días de anticipación si va a viajar hacia Guayana, sur de Barinas, Táchira o lago de Maracaibo. Igualmente si van a viajar a otros países. En los sitios donde hay zancudos es recomendable usar repelentes, mosquiteros, pantalones y camisas manga larga. Tener cuidado con el tipo de alimentos para evitar enfermedades estomacales e intoxicaciones, y consumir agua embotellada. Usar protector si se va a exponer al sol, y no bañarse en playas prohibidas.

Teléfonos de emergencia: Cantv: 171.Movistar: 911. Movilnet: *1. Digitel: 112.

Dr. Avilio Méndez Flores

Medicamentos para adelgazar

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Antes de tomar alguno piense que esas fórmulas sólo actúan si resuelven su problema particular. Las medicinas que corrigen los niveles de tiroides o las que disminuyen la resistencia a la insulina no funcionan en quienes no tienen esas deficiencias.

El adelgazamiento involucra corrección de fallas metabólicas subyacentes, un ajuste de la disposición psicológica, el control del hambre, el control de los deseos aditivos hacia los alimentos y de muchos otros factores que no siempre conocemos.

Por estos motivos, adelgazar es una empresa compleja que necesita muchos ajustes y no siempre resulta exitosa. Esa situación la aprovechan los vendedores de muchas sustancias “milagrosas” que actualmente están de moda.

Muchos de esos vendedores, aunque desconocen lo que de verdad la persona necesita, le indican una serie de cápsulas y gotas que no tienen ningún basamento científico y que usualmente etiquetan como “naturales” como una manera de hacer ver que son inocuas. Comercian con la idea de que con sólo tomarlas se adelgazará rápidamente y nunca más se volverá a engordar. Muchos de los que contienen hierbas tienen efectos estimulantes sobre el organismo, algunos pueden producir alergias, otros arritmias cardíacas, accidentes cerebrovasculares y hasta la muerte.

Quienes hacen dietas de muy pocas calorías, los que apenas desayunan o no lo hacen, o los que no comen casi nada todo el día, los que solamente comen de noche, generalmente engordan con mucha facilidad.
Esto se debe a que cada vez que disminuimos el consumo de alimentos, el organismo desarrolla un mecanismo de ahorro energético mediante el cual engordamos más.

Casi todas las medicinas adelgazantes disminuyen el hambre y, al margen de los efectos secundarios, conducen a que una persona pueda aguantar por varios días la disminución del consumo de calorías. Por supuesto, si la persona come menos adelgazará. Pero si la dieta era de bajo ingreso calórico, la persona engordará de nuevo, aún comiendo muy poco. Prácticamente no existe ninguna persona que haya hecho una dieta de hambre y haya quedado delgada para siempre.

Dr. Avilio Méndez Flores

La niñez

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Es el período de vida que va desde el nacimiento hasta los 12 años de edad. El cual, a su vez, se divide en:

• Recién nacido: hasta el primer mes.
• Lactante: hasta los 2 años.
• Preescolar: hasta los 6 años.
• Escolar: hasta los 12 años.

Promedio de aumento del peso y la talla a lo largo de ese tiempo:

• Nace con un peso promedio de 3 kilogramos, y una talla promedio de 50 centímetros.
• A los 3 meses habrá duplicado ese peso (6 kgrs.)
• A los 8 meses tendrá 8 kgrs.
• Al año de edad tiene 10 kgrs. de peso y 75 cms. de talla.
• Alos 2 años 12 kgrs. 82 cms.
• A los 4 años 16 kgrs. y 100 cms.
• A los 7 años 22 kgrs. y 122 cms.
• En adelante el aumento será de 2 kgrs y 2 cms. por año de edad hasta los 12 años aproximadamente.

Otros aspectos progresivos que se pueden observar en el desarrollo:

• Sostiene la cabeza al 1 ½ mes de nacido.
• Se sienta solo y brota el primer diente a los 6 meses.
• Dice las primeras palabras a los 8 meses.
• Gatea a los 9 meses.
• Controla las evacuaciones y camina al año.
• Avisa las micciones a los 2 años.
• A partir de los 2 años se le debe comenzar a enseñar buenos hábitos higiénicos.

Nota: Estos son datos promedio que pueden experimentar algunas variaciones en un niño en particular y que muchas veces responden a una predisposición familiar. Ante la duda consulte a su pediatra.

Recordar que la personalidad del niño comienza a moldearse desde el embarazo, por lo que es importante que éste sea aceptado y controlado y exista armonía en la pareja. Por lo que se infiere que múltiples factores están involucrados, principalmente la herencia que le puedan transmitir sus padres. Un embarazo tormentoso puede predisponer en ese niño a trastornos orgánicos, como dermatitis atópica y asma bronquial.

Dr. Avilio Méndez Flores

La educación disminuye los efectos del Alzheimer

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Los médicos buscan factores que ayuden a eludir la enfermedad.

Los controles cerebrales realizados a personas con una anormalidad característica de la enfermedad de Alzheimer fortalecieron la idea de que mejores niveles educativos podrían proteger de alguna forma contra esta forma común de demencia.

Las personas más educadas obtuvieron mejores resultados en pruebas de memoria y de solución de problemas que otras con cantidades similares de placa cerebral, la cual está relacionada con la condición, escribieron los investigadores en la revista Archives of Neurology.

Los expertos desean encontrar factores que ayuden a los pacientes a eludir la enfermedad. Estudios previos mostraron que tener más años de educación formal demoraría la pérdida de memoria asociada con el Alzheimer.

En la nueva investigación, el equipo de Catherine Roe, de la Escuela de Medicina de la Washington University en St. Louis, realizó controles con tomografías por emisión de positrones, o TEP, en los cerebros de 37 personas con Alzheimer y en 161 controles sin la condición. Los exámenes determinaron la cantidad de depósitos de placa de proteína beta amiloide que se había formado entre las células nerviosas del cerebro: Se halló que con poco o nada de placa el nivel educativo no influía en el desempeño en las pruebas cognitivas.

Pero entre aquellos pacientes que presentaban placa, los resultados en los exámenes de cognición aumentaban a medida que lo hacía el nivel educativo, agregó el equipo.

“Si una persona está más educada, parece que puede manejar mejor el hecho de tener placa en el cerebro, sin desarrollar síntomas de demencia”, manifestó Roe. “Esto nos cuenta más sobre la enfermedad de Alzheimer y sobre cómo funciona en el cerebro”, añadió la experta. Los hallazgos muestran que las personas con más nivel educativo tendrían una mayor “reserva cognitiva”, que consiste en la capacidad del cerebro de seguir funcionando pese al daño, explicaron los investigadores.

Fuente:Reuters

No temerle al médico

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A decir verdad, nadie llega sonriente o despreocupado a un consultorio para que lo revisen; pero hacerse un chequeo médico anual –aún sintiéndose bien- es útil para identificar fallas sutiles en el estilo de vida y para plantearse medidas que a largo plazo harán una gran diferencia.

Un buen chequeo médico anual va desde un interrogatorio sobre alguna molestia presente, hasta antecedentes personales y familiares. Un examen clínico completo y una batería de pruebas de laboratorio, además de estudios complementarios a que hubiere lugar, como electrocardiografía, radiografía, ecografía, resonancia magnética, etc.

De aquí se desprende la particular importancia de descartar el síndrome metabólico que engloba hipertensión, sobrepeso, y glicemia, colesterol y triglicéridos en aumento que constituyen una amenaza para cualquier adulto (hombre o mujer), la revisión del estado de la próstata en el hombre y de las mamas y útero en la mujer.

La detección precoz de cualquier condición adversa son algunas de las grandes ventajas que se obtienen al monitorear la salud con cierta regularidad, especialmente si tomamos en cuenta que existen trastornos que no dan síntomas al comienzo como la hipertensión y la diabetes, incluso a su diagnóstico se llega por la aparición de sus complicaciones.

Acuda al médico periódicamente. Cuide su salud.

Dr. Avilio Méndez Flores

Reumatismo y artritis

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Son palabras que se utilizan casi siempre como significando lo mismo y que, sin embargo, aunque una esté contenida en la otra, no necesariamente tienen que tomarse como sinónimos. El diccionario español define al reumatismo como la enfermedad que se manifiesta generalmente por inflamaciones dolorosas en las partes musculares y fibrosas del cuerpo; a la artritis la define como la inflamación de las articulaciones. Estas definiciones no difieren esencialmente de las que proporcionan los diccionarios médicos. Por lo que podemos establecer que existe un reumatismo articular y otro no articular o de partes blandas.

El reumatismo no articular o de partes blandas comprende un grupo de afecciones que tienen como denominador común el dolor músculo-esquelético y la rigidez. Aquí encontramos una variedad de enfermedades tales como la bursitis, tendinitis, compresiones nerviosas, dolor de espalda, dolor de cintura, dolor del cuello, etc., que tienen un pronóstico algo diferente a la artritis.

En la vida diaria es más común ver personas con estos cuadros dolorosos, que no necesariamente padecen de artritis; incluso, se pueden quejar de numerosos dolores articulares, y no se percibe ningún elemento inflamatorio articular. En ocasiones, estas personas, por lo general mujeres en la edad media de la vida, no logran dormir bien, concibiendo un sueño superficial donde el organismo no descansa y se levantan en la mañana más cansadas que cuando se acostaron y usualmente con trastornos del comportamiento.

En la oportunidad de la consulta médica se les puede desencadenar parte de los dolores al presionar puntos determinados del cuerpo; esto es lo que se conoce con el nombre de complejo fibrisítico/fibromiálgico cuyas causales no se ha podido determinar con propiedad. En relación con el reumatismo articular o artritis, hay dos enfermedades que han capitalizado la atención médica a través de los tiempos: la osteoartritis y la artritis reumatoidea, tanto por el camino patológico que es diferente en cada una de ellas, como por los grados de incapacidad que generan.

Dr. Avilio Méndez Flores

Las úlceras gastrointestinales

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Son lesiones en la pared de la vía digestiva. La mayoría de las úlceras están localizadas en el duodeno, que es la primera parte del intestino.

Pueden ser de causa infecciosa por el Helicobacter pylori (la más frecuente). También el ácido producido en exceso por el estómago puede contribuir a la formación de las úlceras.

En otros casos por ingestión continuada de sustancias irritantes, como alcohol, café, comidas muy condimentadas ó el uso repetido de antinflamatorios, igualmente el estrés físico o emocional y hasta el cigarrillo puede ayudar a causarlas.

Posibles síntomas:

• Dolor en el estómago que se produce durante la noche • Sensación de rápida llenura.
• Sentimiento de pesadez, hinchazón, ardor o dolor en el estómago.
• Vómitos

Se pueden tratar:

• Utilizando una combinación de antibióticos y bismuto
• Reduciendo la cantidad de ácidos en el estómago (con omeprazol por ejemplo.
• Utilizando antiácidos

Señales de alarma de que la úlcera está empeorando:

• Si hay vómitos de sangre
• Vómitos de los alimentos que se han ingerido horas o días antes
• Sentirse friolento
• Sentirse inexplicablemente débil o mareado
• Presentar sangre en las deposiciones las cuales se hacen oscuras
• Presentar náuseas constantes y vómitos repetidos
• Acusar dolor súbito y serio
• Estar perdiendo peso
• El dolor no desaparece a pesar de haber tomado la medicina
• El dolor se irradia hasta la espalda

Si se presentan algunos de estos síntomas se debe acudir a consulta médica para una evaluación.

Dr. Avilio Méndez Flores

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