Posts tagged Respiración

La anafilaxia

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Es una reacción alérgica aguda y severa, en ocasiones mortal, que ocurre en segundos o minutos después de la exposición a alguna sustancia a la que se es específicamente hipersensible.

Las manifestaciones son variadas: en la piel enrojecimiento, picazón e hinchazón; en la respiración: tos, ronquera y asfixia que puede llegar a producir cianosis. También puede haber trastornos gastrointestinales y cardiovasculares.

Agentes causales pueden ser: medicamentos, Picaduras de insectos, alimentos, exposición al frío, etc.

Algunas precauciones son: No administrar medicamentos sin conocer sobre reacciones previas o antecedentes de alergias en el paciente. En caso de ser alérgico a picaduras de insectos o a algunos alimentos, a los cuales sabe que es hipersensible, llevar consigo equipo de emergencia (adrenalina, antialérgicos y esteroides).

Y muy importante: lleve en su cartera una tarjeta que lo identifique como alérgico a determinado agente con lo cual se facilitará el diagnóstico en caso de ser víctima.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Difteria

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Es una enfermedad producida por una bacteria.

Se contagia por contacto directo con las secreciones de las vías respiratorias de los enfermos y tarda en manifestarse de 6 a 20 días. Los síntomas son: dolor de garganta, amigdalitis, faringitis; una membrana blancuzca cubre el interior de la boca.

Se trata con antibióticos y se puede prevenir con vacuna, la cual forma parte de la denominada triple o DPT que da defensas también contra la tos ferina y el tétanos y se aplica en niños a partir de los dos meses de edad. Es de aplicación gratuita en hospitales, medicaturas y dispensarios.

Recuerde: más fácil es prevenir que intentar curar. Cuide su salud.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Asma bronquial

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Está comprobado que la causa principal del asma es una célula llamada eosinófilo, que contiene una proteína que origina la inflamación del músculo liso bronquial, por lo que, lo más recomendable, sería utilizar medicamentos antinflamatorios, científicamente comprobados y que no produzcan efectos secundarios.

Por lo general, los padres tienen miedo a la tos y enseguida desean calmarla tomando jarabes o preparados caseros que pueden ser peligrosos porque empeoran la respuesta fisiológica en niños asmáticos.

El asma debe verse como una patología sistémica, es decir, que el proceso del asma bronquial debe relacionarse con otros procesos como los de rinitis alérgica, caracterizada por estornudo y abundante moco. El 90% de los pacientes con asma presentan rinitis alérgica y es por ello que no se debería tratar aisladamente sino que debe relacionarse con otras enfermedades como los trastornos de la piel y mucosas.

Por todo esto, el uso de jarabes no garantiza que actúen en forma efectiva y es por ello que el especialista recomienda que los padres no le tengan miedo a la tos y, que antes de tratar de calmarla, acudan a un especialista para que les indique qué tratamiento deben seguir. La tos húmeda y mientras no se escuche el pecho trancado, significa que es beneficioso porque el paciente está auto limpiando los bronquios. Si por el contrario la tos es seca y continua, el paciente debe recibir tratamiento antiinflamatorio.

El asma es una enfermedad crónica y compleja caracterizada por la inflamación de los bronquios y la obstrucción de las vías respiratorias. Si bien es una enfermedad que puede ir hacia la curación, el asma bronquial necesita de tratamiento continuo y no solamente de tratamiento de rescate para controlar los episodios de crisis.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Inhaladores y riesgos de enfermedades cardiovasculares

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El uso de inhaladores de un disparo diario para la bronquitis crónica o enfisema durante más de un mes aumenta el riesgo de ataques cardíacos o derrames cardiovasculares en un 58%, según un estudio de la Wake Forest University de Carolina del Norte (sureste de Estados Unidos).

Un análisis de 17 pruebas clínicas a 4.783 pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) reveló resultados cardiovasculares adversos para los que usan anticolinérgicos inhalados, respecto a otros pacientes que recibieron placebo u otro tipo de tratamiento.

“Se necesita urgentemente una reevaluación reguladora de la seguridad cardiovascular de esta clase de inhaladores”, indicó un co-autor del estudio, Sonal Singh, de la escuela de Medicina de la universidad.

Los anticolinérgicos son un medicamento que dilata las vías respiratorias para facilitar la respiración y reducir el broncoespasmo, de un súbito estrechamiento de las vías bronquiales.

Los anticolinérgicos más comúnmente prescritos son el bromuro de tiotropio, comercializado como Spiriva por la farmacéutica Pfizer, y el bromuro de ipratropio o Atrovent, producido y comercializado por la alemana Boehringer Ingelheim.

“Los pacientes con EPOC que usan inhaladores tienen alto riesgo de eventos cardiovasculares serios debido a su uso”, dijo Singh, quien elaboró el estudio junto a Yoon Lake, de la Universidad británica de East Anglia.

La EPOC es la cuarta causa más importante de enfermedad crónica y muerte en Estados Unidos, y se proyecta que ocupe el quinto lugar entre los principales problemas de salud en el mundo para 2020, indicó la universidad en un comunicado.

Fuente: AFP

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La apnea del sueño

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Fue descrita por primera vez como enfermedad en 1956 y apenas lleva 50 años sometida a estudio. En Venezuela, según cifras conocidas, la sufre el 5% de la población, pero cuando se superan los 60 años puede elevarse a 30% el número de víctimas.

Los neumonólogos la consideran un mal común y grave y se estima tan frecuente como el asma. Como trastornos del sueño se enumeran ciento veinticinco tipos, encabezados por el insomnio y, en el segundo lugar, la apnea.

La apnea ocurre cuando los músculos de la faringe se relajan y obstruyen el paso del aire y ocasiona asfixia. El cerebro detecta la falta de oxígeno y envía una señal para restablecer la respiración, la persona tiene que despertar y cuando lo hace se contraen los músculos de la faringe, lo cual produce el ronquido. Cada pausa respiratoria constituye una apnea y durante cada uno, el afectado deja de respira diez, veinte y hasta treinta segundos.

Cuando se duerme normalmente se produce una relajación muscular general, excepto en el corazón y los músculos del cuello deben mantenerse activos para que el aire entre.

Durante el sueño, el ronquido continuo y fuerte es uno de los síntomas más conocidos de la apnea. Durante el día, debido al mal sueño nocturno, la persona presenta somnolencia y por tanto hace disminuir el rendimiento físico e intelectual, disminuye la libido y, ocasionalmente, depresión y/o irritabilidad.

Uno de los problemas más serios de la apnea es la hipoxemia o falta de oxígeno. Y ocurre que con cada pausa, cesa el oxígeno y el corazón late más rápido, alterando los mecanismos de regulación interna; se liberan hormonas relacionadas con el estrés, por lo que ocurren subidas de la tensión arterial y aumento de factores que favorecen la coagulabilidad de la sangre. El asunto de la apnea es tan serio, que las cifras revelan esta inquietante proporción: uno de cada tres infartos cardiovasculares, dos de cada tres derrames cerebrales, nueve de cada diez casos de hipertensión tienen que ver con la apnea.

En el caso de la apnea infantil se le vincula con problemas de adenoides o amígdalas y traen como secuela trastornos de crecimiento, conducta y aprendizaje. La mayor parte de los pacientes de la apnea es obesa porque el exceso de grasa corporal produce una estrechez de la faringe.

Las mujeres, a diferencia de los hombres, sufren menor incidencia por la protección que le brindan sus hormonas, como la progesterona, que favorece la respiración. En su caso, el problema se presenta mayormente en la etapa posmenopáusica.

Cómo tratar la apnea:

• Uso del CPAP, un dispositivo que suministra una presión de aire a través de una manguera y una mascarilla, abriendo las vías aéreas obstruidas y permite normalizar la respiración. Según los especialistas, ofrece mejores resultados porque no es invasivo y actúa directamente sobre la apnea. Su uso es obligatorio todas las noches.

• El método pillar, que consiste en la inserción de tres implantes muy pequeños dentro de la garganta, evitan que el paladar se hunda durante el sueño y obstruya las vías respiratorias.Hay quienes opinan que el método en cuestión actúa sobre el ronquido mas no elimina la apnea, pues sucede más abajo, en la faringe.

• La cirugía se efectúa con la finalidad de retirar el exceso de tejido de la garganta y de aumentar el tamaño de la faringe. La recuperación es larga y traumática. Hay quienes afirman que la operación disminuye el ronquido, más no la apnea.

Para hacer un diagnóstico correcto y completo es necesario practicar una polisomnografía, un estudio de los patrones de comportamiento del paciente mientras duerme.

En el pasado reciente, el examen se extendía por tres días, pero en la actualidad una noche en el laboratorio de sueño es suficiente. ¿Cómo funciona?: se habilita una confortable habitación para que el paciente se sienta lo más cómodo posible.

Durante las primeras cuatro horas de sueño, el tratante registra en la computadora y a través de video, las funciones respiratorias, cerebrales y cardíacas y sus movimientos físicos. Cumplido ese lapso, se establece el diagnóstico y a continuación se le calibra el CPAP (Constant Positive Airway Pressure).

De acuerdo con los estudios, el paciente experimenta mejoría y al despertar se siente relejado, descansado, lo cual lo motiva a proseguir el tratamiento.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Efectos del asbesto (Asbestosis)

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Es una enfermedad respiratoria producida por la inhalación de fibras de asbesto.

La inhalación de fibras de asbesto puede producir formación de tejido cicatricial (fibrosis) en el interior del pulmón. El tejido pulmonar cicatrizado no se expande ni se contrae en forma normal, y tampoco puede efectuar el intercambio gaseoso. La severidad de la enfermedad depende del tiempo de exposición al asbesto y de la cantidad inhalada.

Las fibras de asbesto se utilizaban comúnmente en la construcción antes de 1975. La exposición a este elemento ocurre en las minas de asbesto, industrias molineras, en construcción, fabricación de refractarios y otras industrias. En las familias de las personas que trabajan con el asbesto, la exposición puede ocurrir también debido a las partículas que llevan en su ropa a la casa.

Las enfermedades relacionadas con el asbesto incluyen: placas pleurales (calcificación), mesotelioma maligno y derrame pleural. Los mesoteliomas pueden desarrollarse después de 20 o 40 años de haberse expuesto a ese elemento. En la actualidad, es menos probable que los trabajadores desarrollen esta enfermedad debido a las regulaciones gubernamentales.

El tabaquismo incrementa el riesgo de desarrollar la enfermedad, cuya incidencia es de 4 casos por cada 10.000 personas.

Síntomas: Dificultad respiratoria con el ejercicio. Tos. Opresión en el pecho. Dolor en el pecho

Los posibles síntomas adicionales incluyen los siguientes: Anomalías ungueales. Dedos en palillo de tambor
Al escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación), el médico puede detectar un sonido crepitante.

El estudio de los pulmones puede ayudar a diagnosticar la enfermedad: Radiografía de tórax. Pruebas funcionales pulmonares. Tomografía computarizada de los pulmones. Gammagrafía pulmonar con galio

No existe cura disponible, pero es esencial suspender la exposición posterior al asbesto. Para aliviar los síntomas, el drenaje postural, la percusión del tórax y la vibración pueden ayudar a eliminar las secreciones de los pulmones.

El médico puede prescribir medicamentos en aerosol para disolver las secreciones. Es posible que las personas con esta afección necesiten recibir oxígeno por medio de una máscara o por medio de una cánula plástica que se inserta en las fosas nasales. Asimismo, ciertos pacientes pueden requerir un trasplante de pulmón.

El pronóstico depende de la duración y magnitud de la exposición. Los pacientes que desarrollan mesoteliomas malignos tienen probablemente un pronóstico desalentador, con un 75% de muerte de los afectados por la enfermedad en el curso de un año.

La persona debe buscar asistencia médica si sospecha que ha estado expuesta al asbesto o si presenta síntomas inexplicables.

En las personas expuestas al asbesto, el examen oportuno mediante la radiografía de tórax puede ayudar a prevenir la asbestosis.

Dr. Avilio Méndez Flores

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Enfermedad bronquial reactiva

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Definición:

Cuando a la vía respiratoria ingresan partículas extrañas, la mucosa de los bronquios se irrita y aumenta la producción de moco, a este proceso se le llama inflamación. Los músculos que rodean a los bronquios los aprietan, y disminuyen la entrada de aire a los pulmones, a esto se le llama bronco-constricción. Este proceso impide que el aire entre y salga libremente de los pulmones. A veces, la inflamación y la bronco-constricción empeoran de repente, produciendo una crisis de dificultad respiratoria, la cual causa angustia en el niño y sus familiares.

Causas:

Son diferentes los agentes externos que pueden influir en la aparición de las crisis como: Virus, bacterias, humo de cigarrillo, restos de insectos, polvo casero, peluches, alfombras, cortinas, aire frío, olores fuertes, animales domésticos, aspiración de líquido que se devuelve del estómago, risa o llanto, etc..

Esta enfermedad puede ocurrir en cualquier niño. Aproximadamente, 1 de cada 5 niños tiene algún tipo de enfermedad aérea de las vías aéreas. Algunos niños tiene más riesgo porque sufrieron algún proceso que alteró los pulmones. Otros tendrán síntomas debido posiblemente a factores hereditarios. A veces, hay que realizar estudios complementarios para saber la causa real de la enfermedad. Los recién nacidos que presentaron problemas respiratorios y ameritaron el uso de máquinas para respirar y altas concentraciones de oxígeno, tienen el riesgo de sufrir daño en los pulmones y desarrollar una enfermedad reactiva de las vías aéreas posteriormente. En la mayoría de los niños los pulmones sanan con el tiempo y la enfermedad deja de ser un problema. En cambio, otros niños pueden sufrir por muchos años y tener muchas crisis de dificultad respiratoria. Es difícil saber cuales niños sanarán primero o cuales sufrirán asma en la edad adulta. Sin embrago, con un buen control médico y ambiental se pueden reducir los síntomas y crisis de dificultad respiratoria en el niño.

Sintomatología:

La mayoría de las veces los síntomas son los de un resfriado común. La nariz tapada, la tos y estornudos son síntomas al principio frecuentes. En una crisis habrá: Tos fuerte y persistente, ruidos al respirar (pitidos, silbidos), respiración difícil, movimientos de las alas de la nariz al respirar (aleteo nasal), hundimiento de la piel entre las costillas, coloración violácea de la piel alrededor de la boca y las uñas o palidez en toda la piel, quejido y sudoración.

Diagnóstico diferencial:

El tracto respiratorio está en contacto con el medio externo. Al respirar, algunas partículas extrañas ingresan a la vía aérea y se ponen en contacto con la mucosa, activando la producción de unas sustancias y células inflamatorias que actúan contra esas partículas. Esto constituye parte del mecanismo de defensa del pulmón. Cuando el cuerpo tiene contacto con material extraño, esta respuesta puede tener una reacción exagerada, y no se sabe si esta respuesta persistirá con la edad, ya que al eliminar la causa que origina el problema, los síntomas podrían desaparecer, este comportamiento estaría más relacionado con Enfermedad reactiva de la vía aérea y no con Asma ya que ésta requiere que exista un componente genético que determine su presencia.

Tratamiento:

Control del ambiente en el hogar:

Como parte del tratamiento debe eliminarse el contacto con cualquier agente que pueda resultar irritante, como humo de cigarrillo, productos de limpieza, etc. Elimine el polvo de la habitación del niño. Se recomienda usar un paño húmedo para la limpieza por lo menos 3 veces a la semana. El vivir en un hogar saludable les ayudará a todos a respirar mejor. Es aconsejable que dejen de fumar las personas que viven en su hogar. Evite usar elementos donde los insectos se puedan acumular como alfombras o cortinas de material felpudo. También es necesario evitar el contacto con animales domésticos (perros, gatos, etc.). Se deben cambiar los filtros de aire acondicionado con frecuencia. Si requiere usar insecticidas, debe ventilar bien el cuarto antes de que su niño ingrese a la habitación.

Tratamiento médico:

En general, algunas medicinas ayudan a abrir los bronquios de los pulmones. Cuando su doctor las prescribe se toma en cuenta la edad del niño, el peso y la gravedad de la enfermedad. La mayoría de los médicos recetan la mínima cantidad de medicamento necesaria para controlar los síntomas. Si se usa mucha medicina pueden presentarse efectos no deseados, y si se usa muy poca medicina, puede que no se controlen los síntomas. Hay niños que requieren un solo medicamento, mientras que otros suelen necesitar varios para controlar la enfermedad. Si el niño lo amerita, se le indicará un programa especial de terapia respiratoria. Las medicinas del niño se administran de varias maneras. Algunas son en jarabes o gotas. Como algunas tienen sabor agradable, se debe tener mucho cuidado que no estén al alcance de ellos. Existe medicina líquida para usar en un aparato que se llama nebulizador, y se coloca en un dispositivo de plástico que se adapta a una mascarilla. Cuando el aire pasa por la mascarilla, la medicina se evapora y actúa directamente en los pulmones, alcanzando los sitios en los cuales va a ampliar los bronquios contraídos o va a disminuir la inflamación. El tiempo de administración de una nebulización es de aproximadamente 10 minutos. Al principio, el niño le tendrá miedo a la mascarilla, le molestará el ruido o rechazará el olor del medicamento. Tranquilícelo, y si es mayor, dígale que no tenga miedo, explíquele para qué es la máquina, permítale que se acostumbre a usarla, juegue con él y deje que respire el vapor que tiene la medicina. Así se puede acostumbrar a respirar profundamente y a recibir el tratamiento. Durante una crisis grave de la enfermedad de la vía respiratoria, el doctor le puede aplicar directamente la medicina en el cuerpo de su niño; puede ser una inyección bajo la piel o directamente en la vena usando una solución intravenosa.

Medicamentos broncos relajantes:

Durante una crisis, las medicinas pueden abrir los bronquios en los pulmones y permiten que el niño respire libremente. Estas medicinas son broncodilatadoras o bronco relajantes.

Medicamentos anti-inflamatorios:

La inflamación de los pulmones es una respuesta ante la presencia de agentes extraños. En la piel, la inflamación se nota cuando se enrojece y se hincha. En la vía aérea pasa algo parecido, la mucosa se hincha y se llena de moco. Esto no permite que pase el aire y al niño se le dificulta respirar. Existen varias medicinas para prevenir o disminuir la inflamación.

Es muy importante aprender a medir la dosis indicada por el médico para lograr que el tratamiento sea efectivo y se controlen los síntomas. La medicina líquida se mide utilizando un gotero, una jeringa, una cucharita o vasito medidor. Las cucharitas regulares de su cocina no suelen dar una medida precisa.

Terapia física:

Las secreciones gruesas, espesas que se forman dentro del pecho del niño no permiten que respire bien, y en caso del niño pequeño, no logran ser expectoradas. El doctor puede recomendar percusiones torácicas que consisten en unos golpes leves que se aplican con la mano ahuecada como una copa en el pecho, para tratar de movilizar esas secreciones (palmopercusión). La terapia física es diferente en cada niño según la edad. Ud. debe ser muy delicado para no asustar al niño ni producirle daño.

Dr. Avilio Méndez Flores

El catarro común

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Es un trastorno imprevisto y algo incapacitante. Ataca la parte superior del aparato respiratorio mucosa nasal, garganta y bronquios. Hasta el presente no hay manera de prevenirlo porque es de causa viral lo cual supone que no tiene tratamiento específico, solo alivio relativo mientras dure su efecto.

A pesar de su carácter viral aún no se ha podido lograr una vacuna permanente debido a que hay en el ambiente miles de cepas diferentes antigénicamente, lo cual resulta técnicamente imposible desarrollar tantos cientos de vacunas e inmunizar a millones de personas, además, las características de estos virus del catarro imposibilitan que puedan ser aislados: son tan pequeños que traspasan los filtros más potentes, están en mutación constante, y pueden propagarse fácilmente en las secreciones emitidas por las personas enfermas (al estornudar, hablar, limpiarse la nariz, toser, etc.). a ese medio de transmisión hay que añadir el del contacto manual o el uso de algún utensilio que no haya sido lavado previamente.

Estos catarros reciben nombres especiales según la región del cuerpo que afectan con más intensidad. Así, por ejemplo, se les llama:

• Rinitis cuando atacan las fosas nasales.
• Laringitis si causan ronquera o la pérdida de la voz.
• Faringitis, si invade la garganta.
• Bronquitis cuando el área atacada son los pulmones.

Contagio:

En primer lugar, la persona debe estar expuesta a un ambiente contaminado para “pescar un catarro”, como se dice coloquialmente. Por ello, si permanece encerrado en un lugar durante largas horas (ya sea la casa, la oficina, la escuela, una tienda, o el cine, etc.), las posibilidades de que se contamine con el virus del catarro son grandes, ya que está respirando exclusivamente un aire contaminado por posibles virus, y se está privando de las beneficios que brinda el aire libre.

Pero, además, no hay duda de que el organismo es más vulnerable a ser afectado por el virus de catarro si el sistema inmunológico se encuentra debilitado. Como cuando se encuentra fatigado, o la alimentación es inadecuada, cuando se está sometido a altos niveles de estrés, la menstruación (en el caso de la mujer), el hallarse afectado por cualquier otra enfermedad (o en proceso de recuperación), etc.

Por supuesto, las personas que fuman o están expuestas a otros elementos contaminantes en el aire que respiran, desarrollan el catarro común con más frecuencia que las demás.

Evolución:

Generalmente el virus presenta un período de incubación que puede tomar entre 3 y 4 días (desde el momento en que penetra el cuerpo).

Los síntomas son los siguientes: el primero, y el más característico, es una sensación de ardor o escozor en la garganta. Poco después la nariz se congestiona, y la persona comienza a estornudar. Asimismo, empieza a brotar una molesta y constante secreción nasal.

A las 48 horas de haber comenzado a manifestarse los síntomas, el catarro se encuentra en el momento culminante de su proceso. La persona siente un malestar general, dolores en todo el cuerpo, jaquecas moderadas, y tal vez un poco de fiebre.

La duración es de aproximadamente una semana, y al cabo de este período, los síntomas comienzan a ceder por sí solos, hasta que el catarro desaparece. Sin embargo, no todas las personas que lo sufren experimentan los síntomas con la misma intensidad y duración.

Tratamiento:

No hay cura para este mal. A lo más que la persona contaminada puede aspirar es a aliviar los síntomas (dolor de garganta, congestión nasal y bronquial y bajar la fiebre si la tiene).

Pero las investigaciones no cesan para encontrar medios realmente efectivos para evitar el catarro común, o para controlarlo. En ese sentido, hoy se continúan llevando acabo estudios sobre el uso del interferón, que es una proteína que combate los virus, y que podría ser muy efectiva contra el virus catarral.

Manejo del catarro:

• Utilice un vaporizador para aliviar la congestión.
• Chupe pastillas para suavizar la garganta y aliviar el dolor (un caramelo puede hacer ese mismo efecto).
• Si la tos es demasiado molesta, emplee algún medicamento apropiado que puede adquirir libremente en cualquier farmacia.
• Use, pero no abuse, gotas o rocíos descongestionantes de la nariz.
• Aliméntese debidamente, beba líquidos abundantemente (especialmente jugos, principalmente los cítricos, que son ricos en vitamina C).
• Ingiera frutas.
• Tome yogurt.
• Descanse lo más posible.

Vea al médico si considera que los síntomas del catarro son muy intensos, o si no comienzan a ceder después de la primera semana de haberse manifestado.

Posibles complicaciones:

• Bronquitis aguda.
• Otitis media

Dr. Avilio Méndez Flores

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